Dag 6 # Zion Nationalpark

Las vegas er en dejlig og speciel by. Mange lokale kalder den en “Plastic city”, hvilket jeg til dels vil give dem ret i. Vi havde af samme grund kun valgt at blive i to dage, da vi efter to dage syntes at have set nok. Efter at have spist endnu en dejlig brunch på “The Wicked Spoon” var vi kl. 12.00  klar til at sætte kursen mod Zion National park. En køretur på 3 timer ventede, og vi var klar til for alvor at tage hul på “Roadtrip” delen af vores ferie.

Turen gik forrygende & landskabet, bilen og trafikken var bare perfekt. Da vi ankom til Zion National park, der især er kendt for dens smukke natur og røde klipper forstod vi med det samme, hvorfor parken var så populær. Man kan i parken tage to forskellige ture, den rigtig flotte tur “The scenic route” og den lidt mindre flotte tur. Den rigtig flotte tur foregik med en shuttlebus, der var gratis for os gæster at tage.(Det koster 25 dollars at komme ind i parken for en bil. Vi valgte dog at købe et national park pass der gælder til alle nationalparker, det koster 80 dollars og gælder et helt år)

IMG_2263

Converted_1

Undervejs blev der gjort en del stop, hvor man kunne stå af og tage billeder eller gå en tur. Vi stod af ved et stop og gik op til “Weeping rock” (Grædende klippe). Grunden til at den bliver kaldt grædende klippe, er at det pibler ud med vand alle steder. Hvor det kommer fra ved vi ikke, men det var et særsyn.

Converted_30 Converted_24 Converted_13 Converted_7

 

Efter at have været med på busturen besluttede vi os at køre tur nummer to selv. Den var mindst ligeså smuk, også kom vi igennem nogle mange hundrede år gamle tunneller.

Converted_58

Vi var færdige med at se parken omkring kl. 20.00, hvorefter vi spiste på en lokal cafe kaldet: The Spotted Dog. Det var rigtig lækker mad de serverede og vi var godt mætte, og det var blevet mørkt da vi satte kursen mod vores hotel.

IMG_3563 IMG_3560 IMG_3558 IMG_3561

Vi havde booket en nat på hotellet Hamptons Inn i byen Springdale lige ved indgangen til Zion. Da det er et meget besøgt område, betyder det desværre at prisen i forhold til kvaliteten er utrolig høj. Hotellet var derfor også valgt ud fra at det skulle være en af de billigste muligheder i byen, vores forventninger var derfor ikke specielt høje.

 

Vi blev dog denne gang meget positivt overrasket. Hotellet var forholdsvist nyt, også var der utrolig rent. De nævnte også under check in at de gik meget op i rengøring, hvilket jeg da lige skal love for. Det er et af de reneste hoteller jeg har boet på, og da vi checkede ud dagen efter var der rengøringsfolk over alt..

IMG_3572 IMG_3571 IMG_3567 Converted_74

Efter en 3 timers køretur og en tur i Zion national parken var vi godt trætte, så vi havde besluttet os for at gå tidligt i seng. Sådan skulle det dog ikke gå, da vi helt tilfældigt mødte en gruppe unge på 4 fra Las Vegas, der bød på kortspil og øl på den terrasse, hvor vi røg. De var rigtig søde, så klokken blev først 2 inden vi meget trætte gik i seng.

Dag 5 # Las Vegas

Sengen på Cosmopolitan (vores hotel) var utrolig blød så vi sov godt og længe denne morgen.

– Udsigten om morgenen fra vores suite var stadig god.

IMG_2226

Så det blev først omkring sidst på formiddagen før vi kom ned til morgenmadsbuffetten “The Wicked Spoon” – som er en KÆMPE buffet med alt. Og det bedste af det hele var at pga. fathers day, ville der være gratis morgenmad begge de morgener vi skulle bo på Cosmopolitan (morgenmadsbuffeten her koster normalt ca. 175 kr. pr. mand pr. dag).  Vi er jo jyder, så noget der er gratis er altid noget der gør en glad :)

Maverne blev fyldt til bristepunktet da vi blev nødt til at smage så meget som muligt af den lækre buffet.

IMG_2234 IMG_2232 IMG_2230 IMG_2235 IMG_2236 IMG_2237 IMG_2238

 

Eftermiddagen gik med at køre en lille tur i vores dejlige bil op og ned ad The Strip. Vi kørte hen til “The Neon Boneyard” som er en kirkegård for gamle Neonlys skilte som har været brugt af hotellerne i Las Vegas. De havde desværre ikke åbent – så vi måtte køre igen. Tilbage på hotellet fik vi en drink ved poolen trods meget stærk ørkenvind. Selvom det blæste kraftigt svedte man stadig da temperaturen var omkring de 38 grader og ikke en sky at se på himlen.

IMG_3554

 

Vi spiste tidlig aftensmad – og den skulle stå på en af byens bedste aftenbuffetter. Vi valgte Las Vegas hotellet Wynn´s buffet som vi havde læst godt om. Vi tog bilen derhen og der var heldigvis ingen kø til at få et bord (man kan opleve helt op til 1 times kø for at få et bord i Las Vegas).

Det var en rigtig lækker buffet med et kæmpe stort udvalg.

IMG_3530IMG_3531IMG_3537 IMG_3536 IMG_3535 IMG_3534

 

Vi skulle hurtigt videre da det nu var blevet tid til dagens højdepunkt – en aften helikoptertur over Las Vegas. Vi skulle flyve med Maverick helikopters som vi havde booket hjemmefra. Da vi ankom blev vi tilbudt et dejligt glas (billig) champagne i plastikkrus inden vi blev kaldt ud til helikopteren.

Helikopteren vi skulle flyve med var en såkaldt “Eco-star” som er en nyere slags med store vinduer så man har en bedre udsigt. Vi blev kaldt op og det var blevet vores tur. Der gik nu ikke længe før vores helikopter steg til vejrs. Jeg (Morten) var så heldig at få lov til at sidde forrest i helikopteren hvilket var ret fedt. Turen tog kun 14 minutter men det var tur men den vildeste udsigt udover neonbyen Las Vegas med de kæmpestore hoteller. En kæmpe oplevelse som var overstået alt for hurtigt.

Converted_71Converted_1Converted

Converted_6 Converted_50 Converted_36

Resten af aftenen gik med at gå lidt rundt og se nogle af de forskellige kasinoer og spille en lille smule. Det blev desværre ikke denne gang vi vandt jackpotten.

– Dette var den meget fancy indgang til parkeringskælderen på vores hotel

Converted_98

 

Med denne udsigt til lyshavets skær fra vores lækre suite, var det nu tid til at gå i seng.

IMG_3551

 

Dag 4 # San Francisco – Las Vegas.

Efter næsten 3 dage i San Francisco var det tid til at sige farvel. Vi havde inden afrejse til USA booket billetter til en flyvning fra San Francisco til Las Vegas. Turen tager 10-12 timer i bil, så en flyvetur på 1 time og 10 minutter til 500,- syntes at være et godt byt. Denne gang skulle vi flyve med Southwest som er det største lavpris selskab i USA. Jeg elsker at flyve indenrigs i USA, deres fly har gode sæder og da amerikanerne flyver meget indenrigs, plejer de at have godt styr på det.

Flyet var sat til afgang 12.35 med ankomst til Las Vegas ca. 14.00. Sådan skulle det dog ikke gå og Morten modtog en mail allerede klokken 09.00 om at flyet var forsinket en time. Herefter fulgte 5 mail’s, hvor de gang på gang udskød afgangstiden og det endte med at være 16.30. Da vi ikke rigtigt kunne blive på vores Bed & Breakfast kunne vi ligeså godt tage i lufthavnen og ankom klokken 12.00. Herefter venter så 4 timer og 30 minutters ventetid i en overfyldt afgangsterminal i San Francisco International Airport. Vores fly var ikke det eneste der var forsinket, så der herskede en vis form for kaos. Folk var rigtig sure, og brokkede sig højlydt til de to personer der var sat til at servicere den 150 meter lange kø af mennesker.

IMG_2178 IMG_2179

 

Da vi efter den korte flyvetur ankom til Las Vegas, var ingen i tvivl om hvor vi var landet. Der var enarmede tyveknægte fra vi trådte ud af flyveren til vi var ude af bygningen.

IMG_3516

IMG_2182 IMG_2186

IMG_3517

 

Da vi havde fået vores kufferter blev vi kørt til deres Bil-leje center ca. 5 km fra lufthavnen. Her er alle de store selskaber repræsenteret, også Hertz som vi havde valgt at leje bil hos.

Vi havde allerede fra morgenstunden modtaget en mail med info om vores bil, og besked om at den var klar til afhentning. Da vi havde tilmeldt os deres Hertz Gold Club skulle det være en smal sag at hente bilen, da de gør en dyd ud af at bilen er hurtig klar, og der ikke er så meget bøvl. Sådan skulle det dog ikke gå da fyren ved skranken havde en dårlig dag. I korte træk så fik vi en regning der var ca. 1.000,- højere end, hvad der var aftalt ved bestilling. Da vi så påpegede det ændrede han den meget modvilligt så den kun var ca. 400,- højere end aftalt. Da vi så påpegede det var han ret ligeglad og lod os vide at vi kunne rende og hoppe.

Efter meget ventetid kom vi til at tale med chefen som ændrede vores regning i løbet af 2 minutter, så den stemte overens med det vi havde bestilt. På det tidspunkt havde vi diskuteret med ham ved skranken & stået i kø af flere omgang i ca. en time.. Vi var ude klokken 20.00.

IMG_2190

 

Bilen vi fik var en Toyota Prius. Det er en ret populær Hybrid bil de bruger meget herovre. Den kører på både benzin og el på samme tid. Den kører bare super godt og vi er rigtig glade for den.

IMG_3519

IMG_2213

På vej til hotellet spiste vi på en Chilli’s. De kalder det en “Neighborhood Grill”. Det er et hyggeligt sted, hvor man kan se sport i TV, drikke øl & coctails og ikke mindst spise noget af alt den dejlige amerikanske mad de serverer.

Det vi fik var dog lidt mexikansk inspireret og smagte dejligt :)

Vi havde igen booket værelse på The Cosmopolitan i Las Vegas, da vi var så glade for at bo der sidste gang vi var i Las Vegas. Vi fik et værelse der var præcis magen til det vi havde for to år siden. Det er muligt at se det her: http://usaferien.dk/dag-12-las-vegas/

IMG_3525 IMG_3526

Efter at være tjekket ind besøgte vi kort deres Casino og spillede lidt før vi gik i seng.

 

Dag 3 # San Francisco

Efter en tidlig morgenmad sammen med de andre gæster på vores Bed & Breakfast var det tid til at udforske endnu mere af San Francisco.

Vi tog bussen mod dagens første stop – Lombard Street – som er kendt for at være en af de mest stejle gader i verden. Gaden er ret speciel da den snor sig og tilplantet med en masse farverige blomster. For at komme til Lombard skulle vi dog lige lave en mindre “bjergbestigning” op af nogle meget stejle gader.

Converted_94

Converted_99

Converted_103 Converted_111

Efter Lombard Street gik det meget stejlt nedad og vi kom til den bydel der kaldes “Little Italy” hvor vi lige fik en cola på en bar efter anstrengelser op og ned af de stejle gader. I denne bydel var der denne dag et mad festival med alt mulig forskellig mad som vi kunne prøvesmage. Vi var dog ikke sulte nok endnu til at spise frokost her selvom meget af maden så virkelig lækker ud.

Converted_118

Converted_113

Converted_122

Lige ved siden af “Litte Italy” ligger “China Town”. Det er ret mærkeligt at krydse en gade også føler man pludselig at man er i en helt anden by i et andet land. Skiltene er endda på kinesisk i “China Town”. Selvom man befinder sig midt i San Francisco, kunne man i denne bydel købe forskellige levende fugle som duer og høns til madlavning – meget specielt.

Converted_127

Fra “China Town” bestilte vi en UBER privat taxi, og blev igen hentet i en rigtig flot bil af en meget snaksaglig ældre herre, som var tidligere limousine-chauffør. Igen en fornøjelse at bruge UBER. Han tog os hen til en burger restaurant vi havde læst om – nemlig Super Duper Burger. Det var et lille, men meget moderne sted. Burgerne var virkelig lækkre og alt var hjemmelavet – mums.

super-duper-burger-san-francisco

Resten af dagen gik med shopping i Castro samt Haight-Ashbury områderne og så fik vi set de kendte huse “The Painted Ladies”.

På vej derhen havde vi dog en lidt sjov oplevelse med deres offentlige transport. Ved et af stoppestederne skulle der skiftes chauffør. Fra en lille spinkel mand til en kraftig kvinde. Da hun endelig kom ind i bussen og fik den startet, gik der ikke mange sekunder før bussen igen var bragt til standsning, hvorefter hun rejste sig op og fægtede med begge arme og  meddelte alle at hun på ingen måde kunne arbejde under disse forhold. Folk undrede sig over hvad hun mente. Og det med god grund, det viste sig så at hun ikke kunne betjene sædet og køre det bagud. Og når sædet ikke kan køres bagud, kan der altså opstå et plads problem mellem sædet og rattet.

Hun ringede derfor op til centralen og gav dem en længere forklaring, hvorefter de forsikrede hende om at de ville sende et hold til undsætning. (Af en eller anden grund kunne alle i bussen høre samtalen, da det kom ud af en højtaler) Efter blot 10 minutter ankom et redningskøretøj og to mekanikere stod ud for at se på det “mekaniske” problem.

Efter ganske få sekunder stod det dog klart at, hvad er ved første øjekast lignede et mekanisk problem nok nærmere var en fejl 40. Det gjorde ikke chaufføren mere glad, da redningsholdet insinuerede at det var hende der ikke kunne finde ud af det. Da de endelig forlod bussen gik det dog over stok og sten, hvad vi havde tabt af tid blev hurtigt indhentet da hun ikke havde samme vanskeligheder med at træde på speederen, som med at justere sædet.

foto

 The Painted Ladies med San Franciscos skyline i baggrundenConverted_130

Efter en hel dag med sightseeing købte vi noget aftensmad til at tage med hjem i det lokale Whole Foods økologiske / organic supermarked, som i San Francisco var indrettet noget mere festligt end et normalt supermarked.

foto 3

foto 2-2

foto 4

 

Vi brugte resten aftenen på vores B&B da vi var blevet trætte og stadig var ramte af jetlag.

Dag 2# San Francisco.

Efter 14-15 timers rejse og over 24 vågne timer burde det jo at være en smal sag at sove. Det gik egentlig også fint nok denne gang, men vi vågnede dog et par gange i løbet af natten, da kroppen ikke helt havde vænnet sig til den nye tidszone.

 

Omkring 08.30 ankom Ericka, kvinden der styrrede stedet og serverede morgenmad. Vi fik en dejlig ristet bagel, da vi hurtigt skulle videre. Det var dog også muligt at få æg, french toast og andre delikatesser. Maden indtages i fælleskab med de andre gæster på stedet, og da de fleste amerikanere er meget udadvendte gik snakken lystigt, og der blev udviklet tips og røverhistorier.

IMG_2100

Inden vi rejste havde vi talt om at krydse den berømte Golden Gate Bridge til fods eller på cykel. Vi har ved vores forrige besøg kørt over den i autocamper, og udsigten er bare helt fantastisk. Vi fik bestilt et par cykler på nettet og aftalte afhentning klokken 11.00 i området omkring Fisherman’s wharf/Pier39. Da det er i den anden ende af byen i forhold til, hvor vi boede tog vi bussen derhen. Da vi havde bestilt cyklerne hjemmefra, så var de hurtige til at udlevere cyklerne og vi var hurtigt afsted. Turen gik fra Fishermans Wharf og til Sausalito, hvor der går en færge fra tilbage til San Francisco:

IMG_2102 IMG_2103 IMG_2104 IMG_2112 IMG_2114 IMG_2116

 

Det var bare en helt fantastisk tur. Vejret var perfekt og cyklerne var også rigtig gode, så det var en smal sag at cykle de 13 km. Der var meget kørsel op ad bakke, men heldigvis også meget ned ad bakke.

 

Converted_1 Converted_10 Converted_15 Converted_17 Converted_20 Converted_35
Converted_47 Converted_54
Converted_60
IMG_2130
Converted_68  Converted_72

Converted_80

Vi ankom til Sausalito omkring kl. 13.45 efter et par timers cykling. (Vi holdte mange foto pauser). Da vi ankom, var vi rigtigt sultne efter de hårde anstrengelser. Byen Sausalito er et meget turistet sted med mange restauranter, isboder, cafeer etc. Sådanne steder plejer vi altid at være særligt opmærksomme på turistfælder, og holder os meget til tripadvisor som viser, hvad andre mener om stederne. Vi var dog denne gang i tidspres, da færgen sejlede tilbage 14:45, så vi havde kun en time. Vi tog derfor den første og “bedste” restaurant på hovedgaden. Vi blev mødt af en meget lidt venlig ældre dame, der viste os hen til deres spiseområde. Vi fik et menukort og fik hurtigt bestilt, vi lod damen vide at vi havde travlt og hun virkede egentlig ret ligeglad. Morten fik en kyllinge burger og jeg fik en alm. burger. Maden var pænt sagt noget af det ringeste vi længe havde fået. Min burger bøf var fuldstændig brændt, og generelt bare uappetitlig. Det gled dog ned. Efter at have fægtet med arme og ben fik vi tjenerens opmærksomhed, og bad hende komme med en regning. Vi havde allerede der besluttet ikke at give drikkepenge, hvilket man ellers normalt gør. Jeg tror hun havde lugtet lunten lidt, da hun selv havde tilføjet 5 dollars i drikkepenge på regningen. Modvilligt betalte vi for maden og skyndte os hen til færgen, som vi heldigvis sagtens kunne nå.

 

Efter en kort sejltur på 30 minutter ankom vi atter til San Franciso. Det var blevet en smule køligere, men solen stod dog stadigvæk højt på himlen. Vi besøgte Fihermans Wharf, hvor vi tog lidt billeder af de søde søløver og prøvede noget vandmassage.

Converted_87

IMG_2148 IMG_2149

Efter kort at have været forbi vores B&B tog vi atter afsted ud i byen, denne gang for aftensmad. Vi havde besluttet at spise på Applebee’s, da det er et super godt sted med dejlig mad. Restauranten var placeret i den anden ende af byen, og derfor havde vi besluttet at bruge den nye mobil app UBER, som er helt vildt populær i USA. Da vi var ret begejstret for app’en kommer her lige en kort beskrivelse af, hvad UBER er:

UBER er en konkurrent til det normale taxi markede, hvor man jo er vandt til at ringe efter en bil eller praje en på gaden. UBER er anderledes, da det hele foregår via en app. Man åbner app’en og kan hele tiden se, hvor den nærmeste bil er. Efter at indtaste, hvor man skal hen trykker man blot på bestil og ca. 15 sekunder efter kommer der en besked tilbage med, hvem ens chauffør er og, hvornår han kommer. (Typisk 1-5 min) Man kan hele tiden på sin mobil se, hvor han er. Når chaufføren så kommer sætter man sig ind og han trykker start på sin mobil. Han kan på sin mobil se, hvor vi skal hen og ved turens afslutning trykker han afslut tur og pengene overføres automatisk fra vores kreditkort til hans konto.

 

Det bedste ved denne løsning er at det er lokale mennesker der gør det som en bibeskæftigelse. De gør det i deres egne (ofte meget flotte) biler, og når de har lyst. Derudover er der ingen bøvl med at betale, drikkepenge, kommunikere med den ofte dårligt talende chauffør som vi jo kender det fra taxi kørsel i udlandet. Inden vi tog afsted blev firmaet UBER vurderet til omkring 100mia kroner, hvilket vi talte om var helt vildt. Efter at have prøvet deres app, er vi nu ikke så skeptiske, det er vejen frem og det er kun et spørgsmål om tid før det kommer til Danmark.

 

Det var nok om UBER for denne gang. Vi spiste lidt dejlig mad på Applebee’s og tog igen en UBER bil hjem, hvor vi gik tidligt i seng – vi var udmattede :)

 

Dag 1# Danmark – San Francisco

Kl. 4.00 om morgenen fredag d. 13. juni startede rejsen mod USA til trods for at vækkeuret ikke havde ringet – så vi fik pludselig fart på da vi altså skulle flyve kl. 6.00 fra Billund. Men vi nåede det til tiden og vi var klar til at boarde det første fly med KLM mod Amsterdam. I Amsterdam skulle vi vente et par timer inden vi nu skulle med KLM til San Francisco – en flyvetur på 11 timer. Den lange flyvetur gik fint selvom det aldrig er specielt sjovt at sidde 11 timer spændt fast i et meget lille sæde – men vi kom frem.

– KLM serverede dejlig mad ombord – 2 måltider i løbet af de i alt 11 timer.  KLM flymad

– Vi fløj over Grønland – et smuk syn da det var helt klart vejr

image-49

 

Når man lander i USA, skal man gennem deres paskontrol / sikkerhedskontrol, hvor man bliver stillet nogle spørgsmål, får taget fingeraftryk og taget et billede (hvor man jo altid ligner en million efter en 11 timers flyvetur). Så efter at have stået i kø i ca. 30 min fik vi overstået disse formaliteter, fået et indrejsestempel i vores pas og hentet vores kufferter kunne vi nu tage metroen ind til midtbyen for at komme til det Bed & Breakfast vi havde booket hjemmefra.

Vi fik slæbt vores vores store tunge kufferter fra metroen og hen til vores Bed & Breakfast – Country Cottage. Nøglerne lagde klar til os i postkassen så det var meget nemt at komme ind og finde vores lille værelse. Vi var ret spændte på at se dette sted da det havde været meget billigt – men alt var fint og som vi var blevet lovet. Lille fint værelse, bad og toilet på gangen og et fælleskøkken man må bruge. Til kun 99 dollars pr. døgn inkl. morgenmad var det her jo et fund til prisen.

– Billeder fra Country Cottage

Converted_133 Converted_138 Converted_143 Converted_146 Converted_150

Vi var meget trætte, men vidste også, at vi skulle holde os vågne længst muligt. Så vi gik en tur rundt i kvarteret (Mission District) og kiggede på det lokale butikker samt drak en sodavand i Dolores Park, som har en flot udsigt over byen samt en legeplads med et lidt specielt navn.

 

– Dolores Park med udsigt til San Franciscos skylineDolores Park

 

– Diller Playground i Dolores Park

Diller playground - Dolores Park

Til aften fandt vi en hyggelig lille diner i Castro området, hvor vi fik noget aftensmad inden turen gik direkte i seng.

Ruten 2014 – USA & Canada (13. juni – 7. juli)

Flybilletterne er klar, ruten er lagt, en lejebil er bestilt og overnatningerne er booket – så nu er vi klar på året roadtrip i USA samt Canada.

Ruten ser i år således ud:

USA og Canada kort

 

Ruten starter i San Francisco hvorefter turen går til bl.a. Las Vegas, Bryce Canyon, Zion National Park, Salt Lake City, Jackson Hole, Yellowstone, Banff National Park (Canada), Jasper (Canada), Whistler (Canada), Vancouver (Canada) & Seattle.

Vi vil løbende opdatere om vores tur her på bloggen.